Victoria regia: “el nenúfar Real”

Creo que a la mayoría de la gente le gustan los nenúfares. Por esa razón, hoy vamos a recordar una publicación dedicada al más más grande y a la vez el más llamativo de todos ellos. Se trata del llamado Victoria regia (también se le conoce como Victoria amazonica), cuyo hábitat son las aguas someras del río Amazonas, pudiendo encontrarse en muchos de los países regados por este río: Brasil, Perú, Bolivia, Guyana, Colombia, Paraguay, Venezuela. Desde su descubrimiento en Bolivia en 1801, fue la admiración de todo el que tuviera la ocasión de contemplarlo. Incluso hoy en día es protagonista de elegantes jardines.

Dentro de las colecciones digitales de la Biblioteca Pública de Nueva York, en su División de libros raros (Rare Book Division) se encuentra una interesante publicación, titulada precisamente “Victoria Regia, or, Illustrations of the Royal water-lily” (1851). Sus autores son William Jackson Hooker (1785-1865), y Walter Hood Fitch (1817-1892), ambos ilustradores botánicos.

William Jackson Hooker & Walter Hood Fitch: Victoria regia (1851).
William Jackson Hooker & Walter Hood Fitch: Victoria regia (1851).

Apasionado de la botánica, algunos de los trabajos escritos por Hooker lograron la admiración y el reconocimiento de sus colegas. A él se debe que, a partir de sus propios viajes, se incluyera a los botánicos en las expediciones científicas que se emprendían allende los mares. Bajo su dirección, el londinense Jardín de Kew (Kew Gardens) elevó su categoría a nivel nacional, convirtiéndose en el  Real Jardín botánico de Kew.

William Jackson Hooker & Walter Hood Fitch: Victoria regia (1851).
William Jackson Hooker & Walter Hood Fitch: Victoria regia (1851).
William Jackson Hooker & Walter Hood Fitch: Victoria regia (1851).
William Jackson Hooker & Walter Hood Fitch: Victoria regia (1851).
William Jackson Hooker & Walter Hood Fitch: Victoria regia (1851).
William Jackson Hooker & Walter Hood Fitch: Victoria regia (1851).

Referencias / Colecciones digitales

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