¡Incensarios de todo el mundo, reunidos!

El MET (Metropolitan Museum of Art) de Nueva York ha preparado una visita virtual en la que agrupa incensarios de culturas tan distintas como los etruscos, Al-Andalus, Japón, el Tíbet, los mayas, la cultura Tihuanaco, la árabe, y otras.

En efecto: si queremos quemar incienso, en principio cualquier recipiente nos podría servir, ¿no? Aparentemente, se trata de un objeto de poca importancia, de modo que no habría que dedicarle demasiado tiempo a la cuestión, ¿verdad? Pero si fuera así, ¿cómo se explica que el MET los haya considerado hasta tal punto de formar parte de una exposición que ellos mismos subrayan?

Acostumbrados a una sociedad funcional, con objetos serializados y carentes de personalidad, muchas veces no prestamos atención a los detalles ni al trabajo bien hecho. Eso es lo que parece darnos a entender el MET: el amor por los objetos bellos.

Es cierto que en España tenemos un incensario muy conocido, imán de turistas de todo el mundo: el famoso botafumeiro de la catedral de Santiago de Compostela. Sin embargo, el quemador de incienso es un objeto que ha traspasado todas las épocas, todas las culturas, y veremos también todas las formas. Hemos de agradecer al MET haber organizado una exposición virtual tan fantástica, gracias a la cual es mucho más fácil entenderlo.

Fijémonos, por ejemplo, en este incensario suizo del siglo XV, que es sencillamente espectacular:

Incensario suizo del siglo XV. Imagen: Metropolitan Museum of Art.
Incensario suizo del siglo XV. Imagen: Metropolitan Museum of Art.
Incensario suizo del siglo XV. Imagen: Metropolitan Museum of Art.

Esta es la selección que yo he hecho a partir de la visita virtual del MET:

¡Incensarios de todo el mundo, reunidos!
Caja para incienso japonesa, en forma de perro, fechada hacia 1840. Imagen: Metropolitan Museum of Art.
Incensario italiano, probablemente de Padua, fechada hacia 1530–1540. Imagen: Metropolitan Museum of Art.
Incensario maya, del siglo IV, que representa a un rey en posición sentada. Imagen: Metropolitan Museum of Art.
Incensario maya, siglo V-VI. Imagen: Metropolitan Museum of Art.
Parte superior de un incensario, de Costa Rica o Nicaragua, datado entre los siglos VII-XII. Imagen: Metropolitan Museum of Art.
Incensario tihuanaco del siglo en forma de felino, del siglo VI-IX. Imagen: Metropolitan Museum of Art.
Incensario de bronce, del sudoeste de Arabia, aproximadamente de mediados del segundo milenio a.C. Imagen: Metropolitan Museum of Art.
Incensarios chinos del siglo XIV. Imagen: Metropolitan Museum of Art.
Incensario etrusco, siglo IV a.C. Imagen: Metropolitan Museum of Art.

Referencias / Colecciones digitales

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